BIDU vs GOOG vs YHOO

Estos son los identificadores de los tres mayores buscadores de internet, Baidu, Google y Yahoo. Y a continuación podéis ver la evolución del precio de sus acciones, representado como la tasa de variación desde enero 2006 hasta el día de hoy:

Baidu es el buscador más usado en China, y en el gráfico está representado por la línea amarilla. ¿Está Baidu sobrevalorada? El precio de sus acciones se ha multiplicado por 9 en menos de 4 años, juzguen ustedes mismos. La pregunta es: ¿Estamos ante una nueva Yahoo o ante una nueva Google? De momento Baidu cuenta con el respaldo del gobierno chino, con un mercado emergente y con una posición muy dominante desde que Google anunció que iba a abandonar China. A simple vista, mi opinión es que las acciones de Baidu están sobrevaloradas, pero parece que el mercado no opina igual. El tiempo dirá.

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Renfe, su huelga y el Ministerio de Fomento

Hoy me he levantado he puesto Kiss FM, y entre canción y canción han anunciado que Renfe está llevando a cabo una huelga de 24 horas. En cuanto mi cerebro, todavía un poco lento, debido a las horas que eran, ha procesado la noticia, un agudo “¡MIERDA!” ha escapado de lo más profundo de mi alma. Tenía el billete para salir de Salamanca a las 2 de la tarde y no sabía si iba a poder ser capaz.

Acto seguido me he metido en Internet para ver lo que se contaba del asunto. Lo poco que he encontrado decía que la huelga afectaría prinipalmente al AVE y también a un 35% del cercanías. Twitter, todavía amaneciendo, se estaba enterando de la noticia. Por lo que el siguiente paso ha sido entrar en la temida página de Renfe. Como era de esperar, allí no he encontrado nada más que el número de atención al cliente, un bonito 902. En la página no más números 900, no había otra alternativa, por lo que me ha tocado pagar y llamar al 902, para que me dijera que todos sus operadores estaban ocupadas y que llamara unos minutos más tarde,  cortando la llamada ipso facto, sin darme la opción de esperar a que se librara algún operador.
Por lo que he pasado al plan B, llamar al Ministerio de Fomento. Me he metido en internet, y aunque en su página web no he encontrado ningún número, en la wikipedia venía el siguiente:+34 91 597 70 00. Así que nada, llamo y me coge el teléfono una mujer, muy amable, a la que le cuento que querría saber si ellos tienen algo de información sobre los trenes, porque debido a la huelga… Me interrumpe con “¿Ah, siiii?” Me quedo pálido. Resulta que una empleada del Ministerio de Fomento no tenía ni idea de que había convocada una huelga de Renfe de 24 horas, y para más inri, le he tenido que explicar yo la situación. Después de haberle hecho partícipe de su propia ineptitud, ha decidido apiadarse de mi y me ha dado dos números de Renfe, ahora sí, números nacionales, ubicados en Madrid: el 91 300 6600 y el 91 300 8222. Me ha dicho que ella no podía hacer más y me ha deseado suerte.

Nueva llamada, ahora al primer número que me ha dado. Me ha atendido una señorita con una voz de locutora de radio de medianoche, pero con una actitud que se ha ido agriando a medida que ha ido alargándose la conversación. Le he contado mi problema y me ha preguntado si llamaba de algún medio de comunicación, he dudado unos instantes, y he decido ser honesto y decirle que no. A lo que ella me ha respondido diciendo que entonces no me podía ayudar. La conversación ha seguido así:

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El iPad

El  anuncio del lanzamiento del iPad ha vuelto a revolucionar el mercado tecnológico, algo a lo que ya nos tiene acostumbrados la compañía de la manzana. Si tuviera que destacar dos cosas de este nuevo producto serían su apariencia y su precio. En cuanto al look, el iPad tiene el sello distintivo de Apple, lo que significa que, incluso sin el logotipo de la manzanita, podríamos afirmar que se trata de un producto de la compañía californiana. Lo que se traduce en un producto de menos de un kilo de peso, de un acabado perfecto, con un brillo metálico que le otorga una elegancia que, en estos días, sólo está al alcance del aluminio y lo más importante: es relativamente pequeño. En cuanto al precio, se sitúa justo por encima del iPhone/iPod Touch, y justo por debajo del MacBook más barato. De 600$ a 800$ es un precio, que sin llegar a ser barato, pone el producto al alcance de la clase media de los países más desarrollados.

Desde otro punto de vista, tenemos que tener en cuenta que es Apple la que está presentando el producto, una de las compañías con el mayor número de seguidores acérrimos del mundo. Lo que significa, que la corporación de Cupertino no tiene de que preocuparse a la hora de dar a conocer su producto entre sus potenciales consumidores, ya se encargarán de ello los blogs, las redes sociales, los períodicos, las revistas, el boca a boca, o incluso las clases de marketing… Esto tendría que poder garantizarle a Apple una buena acogida inicial de su producto.

En mi opinión el área que más confusión está causando es la de la funcionalidad del aparato en sí y por ende, la del mercado objetivo. La mejor definición que he oído hasta el momento, es la que dice que se trata de un iPod Touch “Supervitaminado” (On steroids). Si esto es así, ¿Quién iba a querer un iPod Touch de un kilo de peso, que ni siquiera cabe en el bolsillo? Y la verdad es que en la Keynote del mes pasado no se mostró nada que el iPod no pudiera hacer, por lo tanto estaríamos hablando más de un salto cuantitativo (de 3,5 pulgadas a 10”), más que de un salto cualitativo. Pero en mi opinión, sin duda el mayor problema es el de la ausencia de un teclado físico. Hay que reconocer que la precisión pantalla táctil del iPhone es impresionante (que supongo que se extenderá al iPad), pero creo que golpear un cristal sin ningún tipo de feedback nunca llegará a igualar la sensación gratificante que se siente al hundir las teclas de un teclado convencional. Pero parece que el iPad va a ser compatible con el teclado bluetooth de Apple, una buena solución, que sin embargo supondrá una disminución de la portabilidad del producto.

En cuanto al software, mucha gente esperaba que el iPad usara el sistema operativo OS X, que es el que usan el resto de los ordenadores portátiles de la compañía, pero se han encontrado con que su sistema operativo será el mismo que el del iPhone. Las implicaciones de esto son, que no podrá ejecutar software tan  utilizado como Photoshop, Microsoft Office, o el propio iLife. Pero por otro lado, la posibilidad de ejecutar programas para el iPhone le abre la posibilidad de ejecutar más de 100 000 aplicaciones. Y además, también empezarán a salir programas específicos para el iPad.

Otro de los problemas, de los que apenas se ha hablado, es el de su fecha de lanzamiento. El iPad se mostró hace apenas una semana pero no será lanzado hasta dentro de por lo menos 3 meses, en abril. Pero es que todavía no se ha fijado una fecha de lanzamiento definitiva, y parece que el hecho de que Fujitsu ya tuviera patentado el nombre iPad desde 2003, puede retrasar aun más el lanzamiento. Y  demorar el lanzamiento tiene dos consecuencias muy negativas, por un lado, da tiempo a la competencia (si es que existe) a desarrollar sus productos o incluso a lanzarlos al mercado robando la exclusividad a Apple. Y por otro lado, las ventas del resto de productos sustitutivos de la compañía podrían verse reducidas, como por ejemplo, iPhones, iPod Touchs, macbooks… puesto que la gente estaría esperando a ver el nuevo producto antes de decidirse a comprar alguno de los que ya están en el mercado.

Por último, me gustaría aclarar que el iPad no sustituirá a los libros, por el simple hecho de que su pantalla emite luz, no como el Kinddle de Amazon que la refleja, y que parece que este último si marcará el futuro. En este aspecto creo que Apple se está equivocando, aunque puede que sí se lleve el mercado de las revistas.

Resumiendo, parece que todo lo que toca Steve Jobs se convierte en oro, y teniendo en cuenta que el iPad es un producto bonito, elegante, funcional y relativamente barato, todo apunta a que será otro superventas, y que la sociedad lo acogerá con los brazos abiertos otorgándole un sitio en la cultura del siglo XXI junto con el iPod, iPhone, etc.

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El desempleo en Estados Unidos

La línea de color azul oscuro representa las predicciones de desempleo  del gabinete económico de Obama con el plan de estímulo que se llevó a cabo. De color azul claro, las predicciones de lo que hubiera ocurrido si no se realizaba el plan de estímulo. Y los puntos de color granate representan el desempleo real, con cifras reales.

Creo que el gráfico habla por sí sólo. De todas formas, parece que Estados Unidos ya ha llegado a esa meseta, que muestran las dos predicciones, y que el desempleo no va a crecer más, pero como podemos observar, se ha llegado a un punto que no estaba previsto ni en el peor de los casos.

Post Data: Krugman publicó un artículo bastante controvertido  durante las Navidades sobre la economía americana que ha levantado bastante revuelo: Artículo. El artículo dice que puede que sea demasiado pronto para cantar victoria. Creo que es un texto que se debe leer con cierta reticencia, pero teniendo en cuenta el impacto que ha tenido, no quería dejar de mencionarlo en el blog.

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UPV vs. USAL

El otro día tuve la oportunidad de visitar el campus de Vitoria de la Universidad del País Vasco. Uno de los estudiantes matriculados en la universidad me dejó las claves de acceso para conectarme a internet en una biblioteca abarrotada de alumnos (es lo que tiene la cercanía de los exámenes) y me llevé una muy grata sorpresa. Aquí debajo podéis ver la velocidad de la conexión:

16 Megas de bajada y 8 de subida.

Hoy me he conectado en la Universidad de Salamanca, en la biblioteca Francisco de Vitoria,  y estos son los datos:

0,32 Megas de bajada y 2,5 de subida.

No es de recibo que a las puertas del año 2010, tengamos que estar conectándonos a internet, en la universidad, con velocidades del año 2000. De hecho, las universidades deberían estar ofreciendo las velocidades más altas de las respectivas ciudades en las que están situadas. Además el acceso a internet desde las mismas, debería estar abierto a todos los ciudadanos, puesto que cualquiera puede entrar a una de las distintas bibliotecas de las universidades a saciar sus inquietudes culturales, sin embargo no puede acceder a internet, que es donde está concentrada la mayor parte de la cultura hoy en día.

Por lo menos, vemos que hay algunas universidades, como la UPV, que están cumpliendo el primer requisito. Lo de abrir el acceso a internet todavía queda en tareas pendientes, pero por lo menos no tienen que esperar de entre 15 a 20 segundos para que les cargue esta página. Esperemos que el nuevo rector de la Universidad de Salamanca, que tanto ha usado las TIC para ganar las elecciones, mejore esta penosa situación.

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El dólar fantasma

Así titula la última entrada de su blog Marc Vidal, Director General de Cink, asesor empresarial y blogger económico. El artículo trata sobre la debilidad del dolar y recomiendo encarecidamente su lectura. Está información no sale en la mainstream media, por diferentes razones, por lo cual es siempre interesante leer al respecto. Además, aprovecho para recomendar también su blog e incluso su twitter.

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Nobel de Economía 2009

Este año el Premio Nobel de Economía lo compartirán Elinor Ostrom, profesora en la Universidad de Indiana y Oliver E. Williamson, de la Universidad de California. Podéis leer más información en este enlace.

Merece la pena destacar, que Elinor Ostrom es la primera mujer de la historia en recibir este galardón.

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